23 november 2017

Sylvester Eijffinger: “Geld is gebakken lucht”

Laten we het even over iets gezelligs hebben in plaats van over academische metoo-terreur, bijvoorbeeld over collega Sylvester Eijffinger. Hij wordt geregeld geïnterviewd door het TiU- universiteitsblad Univers waar ik ook een carrière van drie (!!!) columns achter de rug heb. Sylvester wordt door Univers steevast aangeduid als “onze topeconoom”. Inderdaad, dat klinkt Brabants gezellig. In deze interviews etaleert Eijffinger zijn wijsheid. Laatst liet hij zijn wijze licht schijnen over de bitcoin. Bitcoin is een vorm van geld buiten de overheid om, waar volop mee betaald wordt op het internet. Geld kan overigens alles zijn waar mensen voldoende vertrouwen in hebben om er mee te handelen. De waarde van geld wordt namelijk door niets anders bepaald dan door wat mensen denken dat het geld waard is. Zonder geld was er geen handel, geen industriële revolutie, enzovoorts, mogelijk geweest. Naar het schijnt, werd geld 3000 jaar voor Christus ‘uitgevonden’ en is er sindsdien in vele soorten en maten geweest, zoals gigantische stenen op de Yap-eilanden, schelpen in Afrika, kleitabletten in het oude Babylon. Zo bezien is de bitcoin niet eens zo’n uitzonderlijk betaalmiddel. In feite, zoals Niall Ferguson schrijft in The Ascent of Money, kan zelfs “niets” als geld functioneren. Wat vindt Sylvester Eijffinger van de bitcoin? Het volgende: “Er is (…) geen centrale bank die de waarde garandeert. De waarde ervan is dus gebaseerd op gebakken lucht.” Hier wagen we toch voorzichtig aan te tekenen dat hij zich enigszins vergist. De mensheid heeft meer dan 4000 jaar met geld gehandeld zonder Centrale Banken en is er ver mee gekomen. Als de bitcoin gebakken lucht is, dan was alle geld voor 1694 (oprichting van de Bank of England) gebakken lucht. Dan waren wij nu nog in de oerwouden op beren aan het jagen. 

Geen opmerkingen:

Een reactie posten