28 april 2015

Carolina de Weerth: ontwikkelt een baby zich op een eigen manier?

Carolina de Weerth is hoogleraar psychobiologie van de vroege ontwikkeling in Nijmegen. Niet direct mijn vakgebied, maar toch. Dit is wat De Weerth in 1998 zei over de ontwikkeling van hele jonge kinderen: “Wat ik van mijn onderzoek vooral heb geleerd, is dat alle kinderen zich in een eigen tempo en op hun eigen manier ontwikkelen. Als er al een algemene trend is, is het dat alle baby's rond hun eerste verjaardag minder gaan huilen.” Ze zei dit nadat ze in een hooglopende conflict met haar beoogde promotor Frans Plooij terecht was gekomen. Plooij zou ontdekt hebben dat de ontwikkeling van kinderen sprongsgewijs en volgens een vast stramien zou verlopen. Het was de bedoeling dat De Weerth die theorie met empirisch onderzoek zou bevestigen. Het tegendeel gebeurde: De Weerth weerlegde de theorie tot groot misnoegen van Plooij. De rest van dit conflict is geschiedenis: Plooij dolf het onderspit en werd ontslagen als hoogleraar. Nu is De Weerth dus zelf hoogleraar en een zeer actief onderzoeker naar de ontwikkeling van heel jonge kinderen. Ze krijgt nu al een aantal jaren veel publiciteit met opzienbarende resultaten, zoals dat als een zwangere vrouw veel stress ervaart, haar kind in het eerste levensjaar meer gezondheidsproblemen zal kennen. Of: “baby’s die in een andere kamer dan die van hun ouders slapen, hebben een hoger stressniveau tijdens het in bad gaan dan kinderen die op de kamer van hun ouders slapen” (geciteerd van de onderzoekwebsite van haar onderzoekgroep). Ik ga hier natuurlijk niet beweren dat al dat vele onderzoek, met bijbehorende publicaties niet klopt. Ik heb de studies niet gelezen, maar wat wel verbazingwekkend is dat het zo in strijd lijkt te zijn met wat ze als jonge onderzoeker meende, namelijk dat kinderen zich op hun eigen manier ontwikkelen. 

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen