18 januari 2015

Thomas Piketty (‘Capital’): houdt van Lorenz, niet van Gini

Het is nog niet zo lang geleden dat iedereen het over ongelijkheid en herverdeling leek te hebben. Thomas Piketty, een Frans econoom die een ‘kapitaal’ boek over vermogensongelijkheid had geschreven werd als een held in Nederland begroet. Zelfs VVD-ers probeerden een glimp van hem op te vangen. Ongelijkheid was opeens sexy. We zijn een aantal maanden verder; het stof der ongelijkheid lijkt te zijn neergedaald, niemand heeft het er nog over.  Nu onze Europese Jihadi’s ons verlichte geesten met hun automatische geweren schrik proberen aan te jagen, is het onderwerp herverdeling vervangen door het onderwerp bestrijding radicale islam. Waarom zouden we ons nog zorgen maken over herverdelen als we meegezogen dreigen te worden in een Middeleeuwse kruistocht? Helemaal waar, maar wist u dat de methode die Piketty in zijn boek gebruikt om vermogensongelijkheid te meten min of meer ontleend is aan de zogeheten Lorenz curve. Deze curve is ontwikkeld door Max Lorenz (zie foto) in 1905 toen hij nog geen 30 jaar oud was. Het artikel waarin hij zijn ontdekking beschrijft, schijnt zijn enige wetenschappelijke publicatie te zijn. Maar wat voor een publicatie! Tegenwoordig zou je aan een universiteit met een artikel dat zo vaak gebruikt en geciteerd is, helemaal niets meer hoeven doen. Lorenz schijnt zijn hele leven buiten de academie gewerkt te hebben. Enfin, Piketty gebruikt dus de uitvinding van Lorenz, maar niet het gebruik dat Corrado Gini van de Lorenz curve maakte. Dat vindt Piketty maar niets, zoals we gezien hebben. Waarom niet? Dat leggen we uit, maar laten we eerst eens naar de Lorenz curve kijken. 

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen