16 april 2013

Philip Scheltens: minder dement door een slokje Souvenaid?

We zagen dat professor Philip Scheltens, neuroloog aan de VU, in opspraak was geraakt omdat hij had aangetoond dat het drankje Souvenaid van Nutricia de ontwikkeling van dementie zou kunnen remmen. De NRC suggereerde dat dit resultaat mede door de financiële belangen van Nutricia was bepaald. Souvenaid is immers een product van Nutricia en Nutricia financierde het onderzoek. Scheltens wilde aanvankelijk niet op deze kritiek reageren. Hij wilde alleen op het niveau van de wetenschap praten, zei hij. Dat was geen houdbaar standpunt, want hij had juist 32,5 miljoen euro van de overheid gekregen om onderzoek te doen naar de bestrijding van alzheimer. De belastingbetaler had dus ook recht op een antwoord van Scheltens. Dat antwoord kwam er in de Volkskrant van 12 april waarin hij beweerde een onafhankelijk onderzoeker te zijn. Het onderzoek kon ook niet zo opgezet zijn dat Souvenaid er gunstig uit zou komen. Letterlijk zei hij: “Een dubbelblind, placebogecontroleerd onderzoek als dit (…) is onmogelijk zo te sturen dat de uitkomst per se voordelig is voor het middel. Onzin.” Is de belastingbetaler daarmee gerustgesteld: kunnen we onze belastingcenten aan Philippe Scheltens toevertrouwen? Nou, ondergetekende belastingbetaler vindt van niet. Want laten we eens aannemen dat je één vastomlijnde ‘dubbelblinde’ test niet kunt corrumperen. Maar als je er nu eens twee doet, of drie testen, of net zo veel, tot je het gewenste resultaat (“Souvenaid werkt!”) hebt? Al die testen kunnen afzonderlijk objectief zijn, maar door er de meest gunstige uit te pikken, wordt er toch fraude gepleegd. De resultaten kunnen op nog vele andere manieren in de richting van het gewenste doel omgebogen worden. Lees Bad Science van Ben Goldacre er maar op na. Ik zeg nu niet dat Scheltens een van die trucs toepaste. Ik zeg dat dubbelblinde, enzovoorts, procedures niet voldoende zijn om objectiviteit te garanderen. Scheltens heeft ons niet gerust gesteld.

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen