20 oktober 2012

Bas Haring: filosoof, nog geen econoom

Hij is filosoof en schrijft in De Volkskrant stukjes over de economie als wetenschap, min of meer uit nieuwsgierigheid of hij dit ‘vak’ in de vingers kan krijgen. Ik schrijf vak tussen aanhalingsteken, want ik weet eigenlijk niet of economie wel een vak is. In ieder geval is het geen wetenschap zoals technische scheikunde (ik noem maar wat), want als je dat gestudeerd hebt kun je olie-installaties in fabrieken bouwen, of je kunt de scheikundige samenstelling van voedingsproducten zo veranderen dat die producten lekkerder smaken, of beter houdbaar worden, of veiliger. Dat laatste gaat ook wel eens fout, zoals we de afgelopen weken aan de zalm merkten. Met economie kun je voorspellen, maar helaas is de kwaliteit van de voorspellingen vaak nog slechter dan de weersvoorspellingen. Zie de kredietcrisis, door niemand voorspeld. Wat is economie dan wel? Niet meer dan een logische theorie, die misschien wel maar misschien ook niet op de ‘echte’ economie lijkt. Dat begrijpt Bas Haring. Zo schreef hij op 19 oktober: “Economen zijn professionals in het maximaliseren (…) bijvoorbeeld van de welvaart.” Dat klopt, maar Haring denkt dat het dan gaat om het maximaliseren van de som van de ‘individuele gelukspunten’ zoals hij dat noemt. Economen maximaliseren echter functies van individuele gelukspunten. Het kan dan best zo zijn dat je dan alleen de gelukspunten van de grootste armoedzaaiers zo groot mogelijk probeert te maken. In de tijd dat de VVD een partij van intellectuelen was, pretendeerde deze partij dat dit hun uitgangspunt was. Aan Bas Haring is dit nog niet besteed. Nog even studeren dus.

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen