26 oktober 2012

Bas Haring: filosoof, nog geen econoom, II

Hij is filosoof en schrijft een keer per week in De Volkskrant stukjes over de economie als wetenschap. De economische wetenschap ligt sinds de kredietcrisis onder vuur, want wij (economen) zagen die crisis niet aankomen. In Italië kregen seismologen 6 jaar gevangenisstraf omdat ze een aardbeving niet zagen aankomen. Door de kredietcrisis zijn er miljarden verloren gegaan, zijn mensen werkloos geworden, levens geruïneerd en ligt de EU (economisch gezien) voor een deel in puin. Toch is er geen enkele econoom de gevangenis ingegaan omdat hij/zij de kredietcrisis niet wist te voorspellen. Integendeel, economen hebben nog steeds het hoogste woord. Wat is de economie dus voor een wetenschap dat als ze de plank volledig misslaat ze toch nog steeds serieus wordt genomen? Dat zou Haring kunnen uitleggen. Helaas, zijn bijdrage van vandaag heeft niets met de economische wetenschap te maken. Het gaat over het door hem geconstateerde feit dat er hier vaak over de belasting wordt gezeurd (“en dat allemaal van mijn belastingcenten”), terwijl dat in de Angelsaksische landen niet zo is. Dat lijkt me een misvatting. In de VS mag de overheid grondwettelijk belasting heffen. Belasting is een noodzakelijk kwaad, maar als de overheid ergens geld voor vraagt en het is niet zeker dat je dat een belasting kunt noemen, dan zijn de rapen gaar. Dat blijkt bij de discussie over zorgverzekeringen. Hele serieuze discussies, tot aan het hoogste rechtscollege in de VS aan toe, zijn er gevoerd of een door de overheid afgedwongen ziektekostenpremie nu wel of niet een belasting is. Wij doen daar niet moeilijk over, maar in de VS wel. Als die premie geen belasting zou zijn, is een verplichte zorgverzekering tegen de grondwet. Kortom, men doet in de VS in het geheel niet relaxed over belastingen. Er zijn krachten die proberen de beschikkingsmacht van de overheid over het inkomen van de burger (dus het heffen van belastingen) zo klein mogelijk te doen zijn. Zelfs als het gevolg daarvan is dat een kwart van de bevolking geen adequate medische zorg krijgt bij ziekte.

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen